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TRICOMAS ¿Dónde se sintetizan los cannabinoides?

Los cannabinoides. La planta de Cannabis, en particular la “marihuana” (flor hembra), produce estos compuestos orgánicos denominados fitocannabinoides que son sintetizados en las células glandulares de los llamados tricomas de la planta.

Los tricomas son glándulas de resina de origen epidérmico que presentan las plantas en su superficie. Su nombre proviene del griego “trichos” (pelo) por la similitud que tiene con ellos. Se desarrollan principalmente en el periodo de floración y pueden llegar a ser  macroscópicos pero se aprecian mejor en microscopio. 

Estas estructuras son las que le dan el aspecto “glaseado” a las flores del cannabis, se perciben como cristales brillantes, olorosos y pegajosos.

Su color varía dependiendo el estado de maduración en el que se encuentren, por ello hay tricomas traslúcidos o transparentes, pálidos o lechosos y oscuros o ámbar.

Gran cantidad de la marihuana que se consigue clandestinamente no luce como las de la imagen, debido a las condiciones de crecimiento, cosecha, almacenaje y distribución, por lo que entre mayor calidad y cuidado, los tricomas son más visibles.

Cuando los tricomas lucen  transparentes significa que están inmaduros,  por lo cual el nivel de cannabinoides que pueden llegar a sintetizar no corresponde al  100%; por este motivo los tricomas transparentes no han llegado a producir los terpenos que dotan de olor a la planta. Tampoco han sintetizado los cannabinoides, por tal razón la planta en esta etapa no tiene un estado óptimo ni de calidad medicinal.

Un poco más maduros, los tricomas lechosos, representan una planta desarrollada al 100%. Estos presentan la concentración máxima de cannabinoides y mayor aroma gracias al desarrollo de terpenos.  Si la cosecha se extiende a un lapso mayor, los tricomas se tornan ámbar; un proceso de floración extendida produce degradación del THC incrementando otros compuestos, como el CBN.

Los tricomas se encargan de distintas funciones. El cannabis produce estas glándulas como protección ante agresiones mecánicas, físicas, fauna, temperaturas y conservación de la humedad. Además son el lugar de sintetización de cannabinoides, terpenos y flavonoides, los responsables de los efectos fisiológicos  que origina su consumo.

Tomando en cuenta lo antes mencionado, los tricomas se clasifican en glandulares (pluricelulares) y no glandulares (unicelulares o pluricelulares) los cuales están divididos en:

  • Tricomas simples: son tricomas unicelulares que se encuentran desde temprana edad. Su formación comienza desde los cotiledones y su función es mantener a la planta hidratada y protegerla de temperaturas extremas, parecen cabellos.
  • Tricomas citolíticos: son un poco más grandes que los simples y aparecen a temprana edad.
  • Tricomas glandulares sésiles: son sintetizadores de cannabinoides, presentan cabeza pero carecen de tallo. Se encuentran unidos directamente a la epidermis y tienen un tamaño aproximado de 25 micras.
  • Tricomas antrales sésiles: similares a los glandulares sésiles pero tienen un mayor tamaño, llegando a medir hasta 80 micras.
  • Tricomas bulbosos: son tricomas de tipo secretores más pequeños, miden de 10 a 20 micras, su cabeza glandular puede ser simple o compuesta por varios compartimentos.
  • Tricomas glandulares entallados.  Son los que tienen concentraciones más altas en terpenos y cannabinoides, estos tricomas parecidos a los sésiles, presentan un tallo y una cabeza que va creciendo según sea el almacenamiento de compuestos llegando a medir hasta 100 micras.

Las tricomas glandulares aparecen en el momento de la floración de la planta y se forman cuando se los fitocannabinoides comienzan a sintetizarse. La cantidad de los tricomas está determinada por varios factores, desde la genética de la planta hasta los cuidados del cultivador; además la calidad y la cantidad de los cannabinoides sintetizados está determinada por los rayos UV que recibe y otros factores del proceso de cultivo.

Los tricomas son los responsables de almacenar los compuestos que producen los efectos fisiológicos en nuestro cuerpo. En términos de productos medicinales, estas son las glándulas que se separan de la materia vegetal para obtener un extracto.

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