Historia del cannabis

Orígenes del cannabis: Historia de una planta revolucionaria

El cannabis es una planta multivariada de la familia Cannabaceae cuyos distintos tipos han sido históricamente utilizados para fines diversos. Los primeros registros del consumo humano  de esta estigmatizada planta se remontan a la antigua China, aproximadamente 10, 000 años atrás, lugar en el que irónicamente comenzarían los primeros tintes de prohibición de sustancias comenzando por el opio a principios del Siglo XX, y a su vez, se han encontrado fragmentos de cerámica en los que se observa la huella de un material similar a una cuerda, que se cree era cáñamo. Otra prueba temprana del cultivo del cáñamo proviene de los hallazgos en las cámaras mortuorias chinas de la dinastía Zhou (1122-265 a.C.); parece probable el cultivo de cáñamo en aquella época para ser utilizado en la elaboración de cuerdas, redes, velámenes y telas.

Historia del cannabis

PRIMEROS USOS TERAPÉUTICOS

Una de las referencias mitológicas es la historia del emperador Liu Chi-un: antes de ser emperador, Liu  estaba dando una vuelta por el campo y vió a una serpiente. Arriesgándose a que la serpiente pudiera morderlo, le disparó una flecha y la dejó malherida. Al día siguiente volvió al mismo lugar para ver si había muerto la serpiente y encontró a dos jóvenes que estaban moliendo hojas de cannabis. Cuando Liu les preguntó qué estaban haciendo, respondieron que estaban preparando una medicina para su amo, que había sido herido por una flecha. Al darse cuenta Liu de la situación, preguntó a los jóvenes qué harían la próxima vez que le vieran (pensando que intentarían matarlo), los jóvenes le dijeron que no tomarían represalias contra el futuro emperador de China. Lui se enfadó mucho, ya que en aquel momento no era emperador, ni tenía perspectivas de serlo, así que se abalanzó contra los jóvenes, quienes huyeron despavoridos dejando la medicina para su amo. Liu la tomó. En una batalla Lui fue herido y se aplicó la medicina de los dos jóvenes en la herida, y al sanarlo, anunció su descubrimiento.

Historia del cannabis

La primera descripción de las propiedades terapéuticas y estupefacientes de la planta se  encuentran en el milenario herbario Pen-ts’ao, texto que se remonta al siglo I o II de nuestra era. Los mitos clásicos chinos cuenta que Shen Nung, dios de la agricultura, puso a prueba cientos de hierbas en una serie de experimentos heroicos de automedicación y agronomía; su influencia fue tan grande que se convirtió en el “Padre de la medicina China”.

Historia del cannabis

Shen nung” Padre de la Agricultura y Medicina China

Farmacopea China

En esta farmacopea de hierbas se describen cientos de drogas entre la que se encuentra el cannabis, a la que se denominó ma que significa fibra, o ta-ma que significa gran fibra. Shen nung prescribió la resina para “la debilidad femenina”, gota, reuma, estreñimiento, malaria, gripe y desmayos. Las flores de cannabis se utilizarían para curar las heridas abiertas. La cáscara de la semilla y la resina adherida a ésta se utilizaba para estimular el sistema nervioso. Asimismo las semillas para combatir las inflamaciones de la piel y eran consideradas como tónico, reconstituyentes, laxantes, diuréticas y muy apropiadas para extraer los gusanos a los recién nacidos y a los animales. El aceite se utilizaba como tónico para los cabellos y como antídoto al envenenamiento del azufre. El jugo fresco de las hojas servía para curar las picaduras del escorpión y la fibra para fabricar cuerdas y tejidos textiles, también se afirma que “el cáñamo tomado en exceso puede hacerte ver monstruos, pero si se usa largo tiempo puede comunicar con los espíritus y aligerar el cuerpo y mente”.

CANNABIS: REMEDIO PROHIBIDO

La literatura mitológica es solo el preludio de lo que ahora se sustenta con estudios científicos que demuestran los beneficios terapéuticos del cannabis. Empero es de gran relevancia ya que sus usos espirituales, industriales, recreativos y medicinales representan importantes alternativas en el presente y son de interés general desde principios de la documentación histórica.

Con el pasar de los años China se convertiría en uno de los principales promotores de la prohibición de estupefacientes dentro de los primeros años del S. XX, especialmente por la producción y tráfico del opio. En 1909 se llevó a cabo la conferencia Internacional del Opio en Shanghai. Años después, en 1911, el cannabis fue incluido en la Conferencia Internacional del Opio de la Haya en Países Bajos y su culminación en 1912, en la que se negoció la inclusión del cannabis, opiáceos y otras sustancias.

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