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El efecto séquito

El efecto séquito o sinérgico se refiere a que una potencialización adecuada de los efectos benéficos del cannabis, sólo puede darse cuando actúan en conjunto todos los componentes de la planta.

Este fenómeno de interacción entre distintas moléculas que se desarrolla dentro de la planta, fue descrito por primera vez por el neurocientífico Ethan Russo, uno de los más importantes referentes en la investigación cannábica.

Dicho lo anterior, los principales compuestos que participan en el proceso de la fitoquímica cannábica, contemplan tanto la presencia de cannabinoides, terpenos, y flavonoides, como la de otros componentes, que al interactuar en conjunto provocan en el paciente un efecto terapéutico más eficiente, en contraste con una eficiencia menor en los productos que presentan una molécula separada de sus compañeras. Por otro lado, cabe recalcar que una de las ventajas de la división de componentes, es que nos permite estudiar por separado los efectos fisiológicos de cada elemento en el organismo humano.

Por ejemplo:

En algunos aceites sublinguales utilizados para la epilepsia infantil, se usan los compuestos por separado, esto, debido principalmente a los efectos psicoactivos que provoca el Tetrahidrocannabinol (THC), pues esta, al ser la molécula con mayor capacidad de alterar la actividad mental, algunos sectores de la comunidad científica exhortan a evitar su uso médico, hasta que se logren y comprueben mayores avances en la investigación clínica que permitan conocer sus efectos secundarios a corto y largo plazo.

Y aunque el uso de medicamentos derivados del cannabis no se ha formalizado legalmente en el mercado mexicano, se pueden encontrar productos que contienen únicamente la molécula del Cannabidiol (CBD), los cuales no tienen un efecto psicoactivo en los pacientes. Estos productos van desde las cremas, bálsamos y cápsulas, hasta comestibles; bebidas, aceites y tinturas, entre otros. 

Por desgracia, a pesar de que existan numerosos motivos para presentar al CBD de forma individual, hay dos principales factores por los cuales no sucede:

1. El temor social y cultural, debido a la estigmatización histórica por los efectos psicoactivos que produce el THC.

2.Las legislaciones del país y la falta de un programa de educación cannábica medicinal efectivo.

Por las mismas razones, los procesos regulatorios en el mundo, se han valido de ventajas argumentativas para promover el uso legal de productos con contenido exclusivo de CBD, pues al carecer de efecto psicoactivo y presentar importantes efectos terapéuticos, ha sido la mejor alternativa para el tratamiento de pacientes mientras se resuelve el status legal de las investigaciones con cannabis. En México, la iniciativa de ley aprobada en Julio del 2017 (de la cual aún no hay reglamentación) contempla el uso médico de productos que contengan hasta el 1% de THC. El bajo porcentaje, hace imposible percibir algún efecto psicoactivo. Es importante aclarar en este punto que a pesar del mencionado efecto, el THC tiene un importante valor médico por sí mismo, al mismo tiempo que se reducen los riesgos de intoxicación y de otros efectos adversos.

Variedades de cepas

El efecto séquito, conocido también como efecto sinérgico, puede apreciarse en productos de espectro completo, dicho término hace alusión al hecho de que los productos se han elaborado a partir de la extracción completa los componentes del cannabis. Complementando lo anterior, es indispensable que los médicos conozcan las distintas cepas, pues cada una tiene una composición fitoquímica única y por lo tanto, sus efectos son distintos en los pacientes.

Estas hibridaciones que han dado lugar a cepas o razas de cannabis con porcentajes variados de cannabinoides, hasta hace unos años, contaban con mayor presencia de THC, aumentando así su efecto psicoactivo, debido a que era la principal preocupación de los consumidores de marihuana. Actualmente, los breeders (genetistas y biólogos que realizan cruzas entre cepas) han creado cepas con alto contenido de CBD, aunque estas son menos comunes y complicadas de adquirir.

A pesar del amplio catálogo de variedades antes mencionado, vale la pena decir que es apenas el preludio. En el futuro, se desarrollarán semillas con genéticas que prioricen la producción de cannabinoides poco estudiados y menos comunes, pero con mayor potencial médico como lo son: el CBG, CBC, CBN y otros similares.

Espectro completo

Para el uso médico, antes de adquirir productos derivados del cannabis siempre se recomienda consultar con un profesional de la salud capacitado, para determinar de manera adecuada las dosificaciones de los compuestos tomando en cuenta: la historia clínica, el estilo de vida, y la interacción con otros medicamentos y posibles variantes patológicas de los pacientes. La terapia con cannabinoides debe ser elegida meticulosamente para que cause un efecto positivo y eficaz.  

Por ejemplo, para tratar el cáncer se ha comprobado la eficacia del THC en estudios pre-clínicos, donde se ha detenido la diseminación tumoral en el paciente. En esos casos, el doctor puede recomendar un aceite de espectro completo con predominancia de este cannabinoide, sin dejar a un lado el resto de los componentes con el fin de que se genere una sinergia que aumente y mejore el efecto médico del cannabinoide.

Otra de las ventajas del ejemplo anterior, es que el CBD es capaz de reducir los efectos psicoactivos que causa el THC sin disminuir su efecto médico. Es decir, si un paciente requiere grandes dosis de THC para paliar un cáncer en etapa avanzada, agregar CBD hará que la terapia sea más sencilla y tolerable para el enfermo.

En la epilepsia, como se mencionó, se considera la administración de CBD aislado particularmente en dosis pediátricas. La realidad es que existen numerosos casos de éxito, algunos, demostrados por los estudios realizados por el neurólogo pediatra Carlos Aguirre, sin embargo, algunos casos no responden favorablemente. Siendo el efecto séquito del espectro completo, la mejor alternativa para estos casos.

Por otra parte, la epilepsia refractaria es una de las patologías con mejores beneficios y resultados dentro de las diversas posibilidades farmacológicas que el cannabis ofrece. No obstante, cuando el paciente crea tolerancia a un tipo de cepa, puede cambiar a otra para beneficiarse nuevamente de los compuestos del cannabis.

Relevancia legislativa

Para erradicar las dudas en torno a los efectos positivos y negativos del uso del cannabis, son indispensables las investigaciones para identificar y comprobar los resultados por la ciencia, por ello, es fundamental que las próximas regulaciones consideren el uso médico del THC, pues debemos preguntarnos si no hay argumentos suficientes para analizar otros compuestos del cannabis, a diferencia de las legislaciones actuales que son exclusivas para CBD. 

Es decir, la ley que se reglamentará próximamente en México, dificulta y en algunos casos imposibilita la efectividad de los medicamentos en pacientes que requieren porcentajes mayores al 1% de THC en su tratamiento.

En conclusión, los aceites de espectro completo de cannabis son productos que han tenido los mejores resultados como herramienta terapéutica, lo anterior, es debido a la versatilidad que poseen las moléculas cannabinoides, por eso, es de suma importancia la creación de grupos interdisciplinarios, ya que son la clave para obtener mejores resultados en el tratamiento y canalización de los pacientes con cannabis medicinal.

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